Big Walter

bigwalter.net was named in honour of blues man Walter Horton. The following text in Swedish outlines his career. For an English bio, see the Wikipedia article.

Note: We used to provide a handful of MP3 sound files with Horton's music. They are no longer hosted here.

Om Big Walter Horton

Big Walter Horton räknas som en av de riktigt stora munspelarna, en stilsättare och innovatör. Många menar att han hade den bästa tonen av de alla, och vissa vågar sig på att påstå att ingen kommer att överträffa honom på den biten. Trots det har han inte fått den uppskattning och uppmärksamhet som han förtjänar. Det beror antagligen på att han inte spelade in så mycket som solomusiker men desto mer som ackompanjatör.

[Bild: Walter med munspel] Horton föddes i Horn Lake i Mississippi men flyttade tidigt med sin mamma till Memphis. Där lärde han sig spela munspel vid fem års ålder, och innan han var tonåring hade han knutit kontakter med stadens ledande bluesmusiker. På sent 20-tal spelade han i Memphis Jug Band, och det sägs att han spelade in musik med dem redan vid nio års ålder.

På 30-talet bodde Horton en tid i Chicago, och det var då han experimenterade med elförstärkning av sitt instrument. Man brukar anse den mer kände Little Walter Jacobs vara skaparen av det klassiska Chicagoljudet (elförstärkt munspel med distorsion- och ekoeffekter), men det är mer troligt att det var Horton som var pionjären. Horton påstod dessutom att det var han som lärde Little Walter spela.

Tillbaka i Memphis med sitt sound inspirerade Horton flera av sina samtida musiker. På 40-talet spelade han med bland andra B.B. King och Jonny Shines. På skivbolaget Sun spelade han in flera sidor som skulle komma att bli blues- och munspelsklassiker.

På 50-talet flyttade Horton åter till Chicago för att spela med Eddie Taylor, Jimmy Reed, Muddy Waters, Johnny Young, Otis Rush med flera. År 1964 spelade Horton in sitt debutalbum The Soul Of Blues Harmonica med hjälp av Buddy Guy och Willie Dixon.

Den sista tiden i sitt liv kom Horton att spela in mycket musik, både som soloartist och som ackompanjatör. För att nämna några han spelade med: Jerry Portnoy, Carey Bell, Robert Nighthawk, Muddy Waters (igen) och John Lee Hooker. År 1980 medverkade han i filmen The Blues Brothers.

Walter Horton dog den 8 december 1981. Året därpå valdes han in i The Blues Foundation's Hall of Fame.